вторник, 19 марта 2013 г.

Маленький Бен (Little Ben) и другие необычные часы Лондона.


Одна из самых известных достопримечательностей Лондона  - Биг Бэн (Big Ben).

«Если это Большой Бэн, то где Маленький Бэн?» 
Так есть ли в Лондоне «Little Ben», и если есть – где он находится?
Лондон (как и сами англичане) и удивителен, и логичен одновременно. Действительно, здесь есть и младший брат Большого Бэна – часы под названием «Little Ben». Расположены они на пересечении Vauxhall Bridge Road и Victoria Street в районе Westminster (центральный Лондон), недалеко от железнодорожного вокзала Виктория, и называются «Little Ben» вполне официально.

Они были возведены в 1892 году, убраны с этого места в 1964 и вновь установлены в 1981 году. Из-за невероятной популярности Биг Бэна его уменьшенные копии – Маленькие Бены – можно найти очень во многих районах, как Лондона, так и в других городах Великобритании, а также в странах – её колониях. Точная копия часов Little Ben (но имеющая свое названием «L’Horloge» – «Выкрашенные серебром», из-за серебристого цвета) была возведена в 1903 году в центре столицы Сейшельских островов городе Виктория в честь золотого юбилея правления королевы Виктории (отмечавшегося в 1897 году).
Но часы в Лондоне – это не только Биг Бен и его родственники. Гуляя по улицам Лондона вы увидите множество необычных и оригинальных экземпляров. 
Еще одни из самых известных часов в Лондоне – замечательные часы на универмаге Fortnum and Mason’s, расположенном по адресу Picadilly, 181.

Магазин существует с 1707 года, и вот уже на протяжении 150 лет имеет королевский патент на поставки продуктов питания ко двору. Над главным входом в магазин в 1964 году, как дань уважения его основателям, установили необычные часы. Их высота 1.2 метра, вес около 4-х тонн. В центре – куранты, стилизованные под 18 век. Каждый час фигурки мистера Уильяма Фортнума и мистера Хью Мейсона появляются из своих ниш по бокам курантов под музыку Итонской лодочной команды, идут навстречу друг другу и раскланиваются.

четверг, 7 марта 2013 г.

London.Boat Race.




В марте происходит открытие знаменитого Лондонского светского сезона The London Season. Первое мероприятие сезона - соревнования по гребле между студентами Оксфорда и Кембриджа (The Boat Race), которое проходит в Лондоне, на участке Темзы между мостами Putney и Chiswick.

Первое противостояние старейших английских университетов состоялось 11 июня 1829 года. Два Чарльза – Меривал и Уордсворт, студенты Кембриджа и Оксфорда соответственно, поспорили, чьё учебное заведение лучше. В местечке Хэнли на Темзе, они решили устроить соревнование по гребле на дистанцию 4,5 мили (6,8 км). Первая регата вызвала небывалый интерес публики: по свидетельствам газет того времени, посмотреть заплыв пришло около 20 тысяч человек. Не столько важен был исход гонки – победил Оксфорд, сколько зрелищность, борьба и накал страстей противостояния гребцов на холодной весенней Темзе. Не удивительно, что гонку повторили на следующий год – победу одержал Кембридж.

До 1845 года регату регулярно проводили в Вестминстере, а после в Патни – пригороде Лондона: берега в районе аббатства просто не могли больше вмещать всех желающих. С 1856 года гонка стала ежегодной (не проводилась лишь во время мировых войн), и является одной из старейших спортивных традиций Англии – за 179 лет существования маршрут не претерпел изменений, не считая переноса гонки на 6 миль от Вестминстера в Патни. Дистанция составляет 4 мили 374 ярда, а команды в среднем тратят 18 минут на её прохождение. Удивительно, но заплыв, который длится всего полчаса раз в год, входит в пятёрку самых популярных спортивный соревнований Великобритании.

С середины 20 века регату транслируют по телевидению, в частности и в России. Кто же гребёт лучше? По статистике – Кембридж: «светло-синие» гребцы праздновали победу 79 раз, а «тёмно-синие» из Оксфорда – 74 раза. Лишь один раз за всю историю, в 1877 году, лодки пришли к финишу одновременно, и была зафиксирована ничья. Лодки, рассчитанные на 8 гребцов и рулевого, весят по 96 кг и имеют длину 19,9 м. Рекорд скорости установила команда Кембриджа в 1998 году – 16 минут 19 секунд. По три раза за всю историю тонули лодки соперничающих команд, причём в 1912-м ко дну Оксфорд и Кембридж пошли вместе. Три раза победа присуждалась команде, которая в гордом одиночестве достигала финиша, а дважды гонку переносили: один раз - когда затонули обе лодки, второй раз - когда судья не признал команду Оксфорда проигравшей, хотя их лодка и затонула.

С самого первого состязания существует обычай: проигравшая команда на следующий год отправляет противнику приглашение на регату, своего рода дуэль. В 1829 году приглашение выслал Кембридж. 
Ещё одна традиция: выигравшая команда на следующий год выбирает себе для старта удобную относительно ветра сторону Темзы. Стоит отметить, что дистанция гонки устроена довольно хитро: лодки плывут против течения реки, но им помогает морской прилив – организаторы стараются устроить старт как раз во время прилива. Участие в гонке – это, безусловно, мечта любого студента, занимающегося греблей. За полгода до регаты начинается отбор лучших, проходят соревнования. 
В разные времена за университетские команды выступали олимпийские чемпионы и чемпионы Европы по академической гребле. Чтобы попасть в восьмёрку гребцов, не обязательно быть британцем: в 2007 году 12 человек из 18, участвоваших в гонке, были не британцами – это рекорд. Не обязательно также быть мужчиной, чтобы стать гребцом или рулевым: в 1981 году впервые за команду Оксфорда стартовала женщина. 
По состоянию на 2012 год, победителями гонки 81 раз становились представители Кембриджа, 76 побед у Оксфорда, в одной гонке была зафиксирована ничья.