среда, 26 июня 2013 г.

Тауэрский мост.




Одним из символов Британской столицы является разводной Тауэрский мост на реке Темза, который находится возле другого символа Англии - Лондонского Тауэра.
В XVIII и XIX веках Темзу пересекало множество мостов. Самый известный из них – Лондонский мост. К 1750 году он стал очень шатким, к тому же на мосту постоянно образовывались пробки. Возле моста скапливались суда со всего мира, ожидая, когда появится место в переполненной гавани. В то время Темза была буквально заполнена различными судами, так что можно было пройти несколько километров по палубам стоящих у причалов кораблей.
В 1872 году английский парламент рассмотрел законопроект о строительстве моста через Темзу. Хотя комендант Тауэра был против этой идеи, парламент решил, что городу нужен еще один мост, который бы эффектно гармонировал с архитектурой Тауэра.
Тауэрский мост, какой он есть сегодня, обязан своим появлением решению парламента.
Когда в 1884 году было принято решение о постройке моста, городские власти объявили конкурс на лучший проект, победил в котором известный в то время архитектор Хорас Джонсон. После утверждения всех необходимых документов Джонсон при поддержке Джона Вульфа Барри незамедлительно приступил к его строительству.
Всего в возведении Тауэрского моста принимали участие восемь подрядных организаций и 432 человека, а само строительство длилось почти восемь лет. Для придания устойчивости колоссальной конструкции весом в 11 тысяч тонн строителям пришлось погрузить опоры моста глубоко в дно Темзы. Мост имеет протяженность 244 метра, а его две башни взметнулись на высоту 65 метров. При строительстве подрядчики использовали гранит и портлендский камень.




Башни моста соединены над рекой подвижными фермами, которые разводят при проходе по Темзе судов до максимальной высоты, почти на 83 градуса. Привод для развода крыльев моста не изменился и в наше время, для подъема ферм используются многотонные противовесы, которые разводят мост за короткий отрезок времени, что-то около минуты.
Тауэрский мост был открыт в 1894 году.
С мостом связано много курьезных и знаменательных событий. Так в 1912 году отважный летчик Фрэнк Макклин пролетел на своем биплане под пролетами моста, что было очень рисковано, учитывая качество самолетов того времени.
А в 1952 году водитель городского автобуса перепрыгнул с пролета на пролет, когда понял, что они внезапно разводятся. Примечательно, что ни он сам, ни его пассажиры не пострадали.

Раньше Тауэрский мост был шоколадного цвета, но к юбилею Елизаветы II (1973)мост был перекрашен под цвет государственного флага в сине-бело-красный. Но красного цвета получилось совсем немного, поэтому создаётся впечатление, что мост выкрашен в сине-белый.



Тауэрский мост является самым большим и сложным в техническом плане сооружением среди всех разводных мостов в мире. 

четверг, 20 июня 2013 г.

Оксфорд.


 «Город романтических шпилей» - как его называют англичане, известен, прежде всего, своим местом в истории развития просвещения и, конечно, своим одноименным университетом. На протяжении восьми веков Оксфорд был местом жительства королевских особ и ученых мужей.
Исследователи древности до сих пор не пришли к единому мнению о дате основания города Оксфорд. По одной версии, которую впервые озвучил в 1490 году в своих трудах историк Джон Роус, город был основан королем Марселлусом в период между 1400 и 1500 годами. Однако некоторые современники Роуса уверены, что Оксфорд был основан Троянами  около 1100 г. до н.э., когда древние гости Британских островов высадились здесь после поиска новых земель для своих поселений. 
Также историки до сих пор не могут назвать и точную дату основания Оксфордского университета. На этот счет существует несколько версий. По одной из них это учебное заведение основал во времена своего правления саксонский король Альфред Великий, он же дал университету статус общенационального. Уже в XIII веке не только университет, а и весь город считался центром всего просвещения Объединенного Королевства, в котором проходили обучение не только жители Англии, а и студенты кармелиты, доминиканцы и францисканцы.
Комплекс зданий университета воистину уникальный.
Это и знаменитая кривая улочка High, которая является единственной в своем роде в Британии и один из старейших в Европе паб для студентов, где подают традиционный эль.


Из башни Магдален звучит хоровое пение на латинском языке в исполнении учеников Оксфорда, облаченных в традиционные студенческие одежды. 




Примыкающие к университету улочки изобилуют огромным количеством книжных магазинов и лавочек, где при желании можно отыскать раритетные печатные издания и даже рукописи. Между тем Оксфорд живет не только своим прошлом, атрибуты современной жизни гармонично вписались в его облик. На узких улочках можно встретить мотоциклистов, скейтбордистов и других любителей активного отдыха.


Во всем англоговорящем мире Оксфордский университет известен, как один из старейших международных исследовательских и учебных центров. Не многие знают, что сам университет состоит из 39 самостоятельных учебных заведений — колледжей.
При университете разбит старейший в Европе Ботанический сад, прогулка по которому будет приятна в любое время года. В коллекции сада собраны уникальные и порой уже исчезнувшие в других уголках планеты растения.



В свое время в Оксфордском университете учились знаменитые впоследствии люди, такие как  Роджер Бекон, Оскар Уальд, Джон Донн, сэр Кристофер Врен, Самуэль Джонсон, Гарольд Макмиллан, Грэхем Грин, Джонатан Свифт, Адам Смит, Перси Шелли, Льюис Кэрролл, Д.Р.Р. Толкиен. Примечательно, что поступать на учебу в Оксфорд женщинам было разрешено только с 1920 года. Среди выдающихся представительниц слабого пола, окончивших университет, можно назвать Индиру Ганди и Маргарет Тэтчер, которые завершили учебу с отличием.
Основанный в 1683 году старейший музей Объединенного Королевства также находится в Оксфордском университете. В его экспозиции собрана богатейшая коллекция предметов искусства, картин, драгоценных камней, скульптур и артефактов античного мира.

Современный Оксфорд, кончено уже не тот тихий городок, что был еще лет 100 назад. Колоритная смесь современной жизни и духа старины — это Оксфорд.

воскресенье, 9 июня 2013 г.

24 июня – День независимости Шотландии.



Шотландия - древняя удивительная страна, входящая в состав Соединенного Королевства Великобритании. Государство сохранило свою независимость и безусловную самобытность. Интересна мужская национальная одежда шотландцев - клетчатый красный килт и, конечно же, неподражаемая волынка.

Шотландцы считают свой День независимости праздником силы духа, упорства и настойчивости при достижении цели. Эти черты прекрасно характеризуют представителей этой нации. Из истории:
24 июня 1314 в битве при Баннокберне шотландский король Роберт Брюс разбил армию английского короля Эдуарда II, восстановив независимость своей страны.
Во время правления короля Александра III Шотландия экономически процветала и находилась в относительно мирных отношениях со своим южным соседом - Англией. Трагическая смерть шотландского короля и отсутствие наследников возродила все старые проблемы и породила новые, которые в итоге привели к событиям, известным как «Первая война за независимость Шотландии».
После смерти Александра III в 1286 г. и его молодой дочери Маргариты в 1289 г., в числе многих претендентов на шотландскую корону находились Джон Баллиоль и Роберт Брюс Старший. Оба они были потомками норманнских рыцарей Вильгельма Завоевателя.К Эдуарду, королю Англии было направлено послание, с просьбой стать арбитром в сложившейся ситуации. Эдуард с готовностью согласился. Подтвердив его феодальное и военное главенство, регенты Шотландии позволили Эдуарду принимать решение о том, кто будет править в Шотландии. Английский король Эдуард I присудил корону Баллиолю, хотя Брюс был одною степенью ближе к прекратившейся династии, чем Балиоль. Эдуард хотел доминировать в Шотландии. Если он не мог стать ее королем, то он мог выбрать наиболее приемлемого покорного его воле претендента. Устав от оскорбительного положения, Баллиоль отказался от своей клятвы верности Эдуарду и выступил против него.
В 1296 король Эдуард I Англии сверг, заключил в тюрьму шотландского короля Джона Баллиоля и объявил себя непосредственным правителем Шотландии. В Шотландии началось движение сопротивления.
Роберт Брюс, внук первого претендента на корону, человек умный и смелый, предъявил свои права на престол и выступил защитником шотландской независимости. На собрании представителей шотландских знатных родов, происходившем в Думфрисе в феврале 1306 года, Роберт Брюс, был единогласно провозглашен королем. Изгнав из страны английских чиновников, он 25 марта 1306 г. короновался в Сконе.
Эдуард I послал в Шотландию Эймера Валенцского, который и нанес войскам Брюса поражение при Метвене.
Многие шотландские вельможи погибли в этом сражении или были казнены; в руки англичан попали дочь и жена Брюса, а он сам был вынужден искать убежища на одном из Гебридских островов. Спустя несколько времени, Брюс отважился с небольшим числом приверженцев возобновить борьбу, причинил англичанам много вреда, но должен был не раз бежать вместе со своими друзьями в Каррикские горы. Эдуард вступил в Шотландию с сильным войском, но дошел только до Карлейля, где в 1307 г. был застигнут смертью.
Сын Эдуарда - Эдуард II - слабый, не отличавшийся воинственным духом, не мог с успехом вести борьбу против храброго Брюса и потерпел при Баннокбурне 24 июня 1314 году решительное поражение.
Несмотря на то, что официально мир был заключен 1 марта 1328 года, а Шотландия по-прежнему входит в состав Соединенного Королевства Великобритании, 24 июня – это национальный и любимый праздник гордого народа.
Множество туристов съезжается в Эдинбург на празднование Дня независимости Шотландии. Древние внушительные замки, которыми изобилует местность, украшают флагами и вымпелами. В темное время суток включается эффектная подсветка древних стен. Все населенные пункты Шотландии, как один, в этот летний день заполнены празднично одетыми радостными людьми. Театральные группы подготавливают представления на тему борьбы за независимость, оркестры с обязательной волынкой проходят по улицам городов.
Все шотландские мужчины достают свои килты, чтобы подчеркнуть свою принадлежность к гордому народу. Эдинбург 24 июня превращается в театральные подмостки. На городских улочках выступают жонглеры с факелами, глотатели шпаг, мимы и певцы. Народное гуляние не останавливается и ночью, яркие фейерверки и лазерные световые шоу с эффектной пиротехникой очень красивы.